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Activismo social en torno a los TLCs

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Activismo social en torno a los TLC

bilaterals.org and GRAIN
Septiembre de 2007

(Foto: jinbo.net)

Los movimientos sociales y las organizaciones populares han luchado contra los TLC durante décadas. La movilización enfocada en este tema surgió en América Latina en la década de 1990, cuando Washington comenzó a presionar a determinados gobiernos para que adoptaran una serie de tratados bilaterales que ampliaban el poder de las empresas estadounidenses en la región: acuerdos de propiedad intelectual, tratados de inversión y finalmente los TLC. Grupos de Colombia, Ecuador, Nicaragua y otros lugares comprendieron rápidamente el poder de los tratados bilaterales a medida que en los parlamentos comenzaron a caer votaciones de emergencia relativas a tratados sorpresa de ministerios de finanzas o de comercio, que comprometían a sus países a asumir nuevas obligaciones tales como el patentamiento de semillas o el derecho de las compañías estadounidenses a entablarles juicio a sus gobiernos. La gente vio que se subvertía de manera deliberada la maquinaria de la democracia y el derecho público -congresos, constituciones y tribunales- para dar nuevos poderes a las empresas estadounidenses, desde Enron a Occidental Petroleum. No fue por casualidad que el Ejército Zapatista de Liberación Nacional inició su levantamiento contra el neoliberalismo en Chiapas, al sur de México, el mismo día que entró en vigor el TLCAN (o NAFTA, por su sigla en inglés) el 1º de enero de 1994.

América Latina ha sido escenario de luchas sociales muy importantes contra el comercio bilateral y los tratados de inversión:

  • la actual lucha contra el TLCAN o NAFTA -en especial por parte de las comunidades campesinas e indígenas mexicanas- como la campaña “El campo no aguanta más”, sin mencionar las luchas por justicia y dignidad libradas por los trabajadores y trabajadoras de las maquiladoras, en el norte del país, cerca de la frontera con los Estados Unidos
  • la fuerte resistencia comunitaria en Buenos Aires, Argentina, contra la privatización de los sistemas de suministro de agua y alcantarillado por parte de Azurix, una filial de Enron, en el marco de un Tratado Bilateral de Inversión entre Estados Unidos y Argentina (1999-2001)
Protestas de trabajadores contra el CAFTA, Washington DC, 2005
  • el levantamiento popular de Cochabamba, Bolivia, contra una filial de Bechtel que se adueñó del sistema público de suministro de agua en el marco de un Tratado Bilateral de Inversión entre Holanda y Bolivia (2001)
  • la campaña continental contra el ALCA (Acuerdo de libre comercio de las Américas), que generó una poderosa conciencia acerca del comercio bilateral general y la agenda de inversiones de Washington en América Latina (en especial durante el periodo 2001-2005)
  • la lucha de las comunidades locales contra la construcción de las fábricas de celulosa de la española ENCE y la finlandesa Botnia en el margen uruguayo del río que separa Uruguay y Argentina, en el marco del Tratado Bilateral de Inversión entre Montevideo y los países europeos sede de las empresas (2003-2006)
  • la organización de referendos populares y asambleas constituyentes en las que los pueblos de Colombia y Ecuador se pronunciaron en contra de los TLC de Estados Unidos (2006)
  • nuevas luchas en la cordillera andina contra la expansión de las operaciones mineras argentinas en Chile en el marco de un Tratado Bilateral de Inversión entre los dos gobiernos
  • resistencia popular en El Salvador contra el intento de privatización del agua mediante un cambio de la legislación nacional para adecuarse al CAFTA, lo que recientemente provocó que 13 personas fueras acusadas de terroristas por la ley antiterrorismo, que también se considera un resultado del CAFTA (2006-2007)
Una campesina de Burkina Faso dice "No a los acuerdos de asociación económica sin soberanía alimentaria" (Foto: ABC Burkina)

En África y el mundo árabe han aparecido varios focos de lucha contra los TLC:

  • Sudáfrica fue una víctima temprana (2000) de un TLC con la Unión Europea, cuyos efectos se han ido haciendo sentir con el tiempo. Si bien no ha habido un movimiento propiamente anti-TLC o anti-Tratado Bilateral de Inversión en el país, la política neoliberal que impuso a Sudáfrica el TLC con la Unión Europea engendró importantes luchas sociales urbanas, especialmente contra la privatización del agua y la electricidad y por el acceso a medicinas esenciales (contra las patentes)
  • En la región meridional de África, la mayor conciencia de los tratados bilaterales y regionales de inversión provocó una gran dosis de investigación sindical cooperativo y trabajo educativo (a principios de la década de 2000)
  • Marruecos fue escenario de una lucha social muy importante contra el TLC entre los Estados Unidos y ese país, donde algunos de los temas motivo de las movilizaciones fueron las consecuencias del acuerdo en la salud, la diversidad cultural, la autonomía política y económica de Marruecos y el proceso de negociaciones en general (2003-2005)
  • Más recientemente, a lo largo del África subsahariana se ha creado un amplio frente social de oposición a los Acuerdos de Cooperación Económica (EPA, por su sigla en inglés), que debían estar firmados para el 31 de diciembre de 2007. Esos acuerdos cambiarían por completo las relaciones económicas de África con Europa, y las consecuencias que tendrán han convocado a numerosos sectores diferentes que luchan por detener o por lo menos demorar los acuerdos, en parte actuando conjuntamente con ONGs europeas (2005-2007).
Agricultores coreanos cruzaron el mar hasta la isla de Jeju, donde los negociadores del TLC de EE.UU. y Corea estaban escondiéndose para su cuarta ronda de conversaciones en octubre de 2006. Las movilizaciones en Corea en contra del libre comercio fueron masivas, con más de 100000 personas en las calles. (Foto: Chamsaesang)

En Asia y el Pacífico, la lucha social contra los TLC ha sido irregular hasta ahora:

  • Hubo una reacción relativamente temprana a los TLC en Nueva Zelanda, donde una serie de grupos y sindicatos se opusieron a un TLC con Singapur y ayudaron a parar las conversaciones en torno a un TLC entre Nueva Zelanda y Hong Kong.
  • Los coreanos han llevado adelante los movimientos nacionales más fuertes contra los TLC, comenzando por el tratado entre Corea y Chile, al cual se opusieron firmemente agricultores y trabajadores (2001-2003). A esto le siguió una resistencia popular masiva contra el TLC entre Estados Unidos y Corea (2005-2007) -el mayor movimiento organizado de Corea desde el levantamiento estudiantil de 1987. Ahora intentan detener el TLC entre la Unión Europea y Corea.
  • En la sociedad australiana hubo una lucha turbulenta contra el TLC de Estados Unidos y Australia (2003). A partir de los primeros debates sobre las consecuencias para el sistema de salud y los sistemas alimentarios de Australia, el TLC se convirtió en un tema electoral importante sobre la soberanía de Australia.
  • A partir de las negociaciones de los tratados entre Australia y Tailandia, y Estados Unidos y Tailandia (2005-2006), surgió un fuerte movimiento tailandés contra los TLC. Esto dio lugar a la formación de una coalición nacional anti-TLC que también ha estado combatiendo los TLC Japón-Tailandia, China-Tailandia, Nueva Zelanda-Tailandia y ahora el TLC entre la Unión Europea y la ASEAN. Los temas motivo de preocupación han sido diferentes en los diversos tratados, pero las formas de vida de los agricultores, el acceso a los medicamentos y el tema de quién se beneficia con estos tratados han sido cuestiones claves de la movilización.
  • En Malasia ha surgido un pequeño frente social de oposición al TLC entre Estados Unidos y Malasia (2006-2007).
  • En Filipinas, diversos sectores han estado trabajando para detener el Acuerdo de Asociación Económica entre Japón y Filipinas (2005-2007).
  • En torno a las negociaciones del TLC entre la Unión Europea y la ASEAN ha comenzado a darse una solidaridad en la región, así como un trabajo en red (2007).
Las personas que viven con el HIV/SIDA han sido una de las fuerzas más activas de la oposición al TLC de EE.UU. con Malasia a causa de las implicancias de amenaza a la vida de las demandas de Washington sobre patentes de drogas. (Foto: cortesía de la Red del Tercer Mundo)

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