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Panamá pierde terreno con los tratados de libre comercio

Según el reporte oficial, la balanza comercial de bienes de Panamá se deterioró con respecto a la mayoría de los países con los cuales firmó TLC. (Archivo | La Estrella de Panamá)

La Estrella de Panamá | 11 de agosto de 2016

Panamá pierde terreno con los tratados de libre comercio

A Taiwán, las exportaciones de Panamá se redujeron 17.1% mientras que las importaciones de la nación asiática crecieron 55.1%.

Mirta Rodríguez P.
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Panamá perdió terreno en el comercio de bienes con la firma de los Tratados de Libre Comercio (TLC), de acuerdo a las cifras que revela la Contraloría General de la República.

Panamá tiene tratados de libre comercio con los Estados Unidos, Canadá, Costa Rica, Chile, Taiwán, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Perú, Singapur y México.

Según la Contraloría General de la República, durante el periodo de 2011 a 2015, las exportaciones de Panamá a estos países disminuyeron 35.2%, mientras que, las importaciones de estos países a Panamá, se incrementaron 13.7%.

En el periodo señalado, las exportaciones de Panamá a países con los que tiene TLC, pasaron de $435.4 millones a $282.1 millones, respectivamente, una caída de $153.2 millones. Por el contario, las importaciones de estas naciones a Panamá, pasaron de $4,396 millones a $5,000.3 millones, un aumento de $604.3 millones.

Según el reporte oficial, la balanza comercial de bienes de Panamá se deterioró con respecto a la mayoría de los países con los cuales firmó TLC. De 2011 a 2015, las exportaciones de Panamá a Canadá casi desaparecen, al caer 99.2%, mientras que las importaciones de este país del norte aumentaron 34.9%.

En igual periodo, las exportaciones panameñas a Chile cayeron 40.9%, mientras las importaciones del país sureño al istmo crecieron 31.6%.

A Taiwán, las exportaciones de Panamá se redujeron 17.1% mientras que las importaciones de la nación asiática crecieron 55.1%.

En el caso de los Estados Unidos, las exportaciones panameñas disminuyeron 20.1% y las importaciones de la principal potencia económica del mundo a Panamá crecieron 11.3%.

Las cifras de la Contraloría también muestran un fuerte deterioro de la balanza comercial de Panamá con otros países con los cuales ha firmado este tipo de acuerdo comercial, como el caso de Honduras, Nicaragua y Singapur.

Con los otros países que se firmaron TLC, se observa resultados convenientes a Panamá, pero las cifras no son para asombrarse. De 2011 a 2015, las exportaciones de Panamá a Guatemala aumentaron en apenas $3.9 millones, a El Salvador en $2 millones, a Perú en $4.1 millón y a México en $9.3 millones.

Uno de las actividades económicas más afectadas con los TLC ha sido el sector agropecuario que, en los últimos 15 años, ha perdido más de 100 mil hectáreas de producción.

En el caso de la producción y la exportación de cultivos no tradicionales, como el zapallo, el melón, la piña y la sandía, que hace solo un quinquenio el país celebraba el éxito de haber penetrado importantes mercados de países europeo y los Estados Unidos, las cifras muestran un retroceso.

En el periodo agrícola 2010-2011, se producían 1,067 hectáreas de zapallo, pero en el de 2014-2015, solo 197 hectáreas, una disminución de 870 hectáreas (82%). En el mismo periodo, la producción de melón se redujo 282 hectáreas (-58%), la producción de sandía mermó 341 hectáreas (-22%) y la producción de piña bajó 346 hectáreas (-13%).

Estos no fueron los únicos productos exportables afectados. En 2007, Panamá exportaba a otras partes del mundo productos agrícolas y pecuarios por la suma de $419 millones, y en 2015, la cifra se ubicó en apenas $180.5 millones. Es decir, $238.5 millones menos, equivalente a una baja de 57%.

Además de los TLC, Panamá tiene acuerdo de alcance parcial con Cuba, Colombia, México y Trinidad y Tobago. Además, tiene un tratado comercial con República Dominicana, y un TLC con los Estados de AELC y los Estados Centroamericanos, de acuerdo con el Ministerio de Comercio e Industria.


 source: La Estrella de Panamá