Acuerdo Mercosur-UE clave para destrabar ALCA | EU-Mercosur deal key to unlocking FTAA

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Acuerdo Mercosur-UE clave para destrabar ALCA: Brasil

20 de Mayo de 2004
Reuters Investor

Por Guido Nejamkis

BRASILIA, mayo 20 (Reuters) - Un rápido acuerdo entre la Unión Europea (UE) y el bloque sudamericano Mercosur, que lidera Brasil,ayudaría a destrabar las negociaciones para crear el Area de LibreComercio de las Américas (ALCA) el 1 de enero próximo, tal como originalmente se planeó.

Celso Amorim, canciller de Brasil y arquitecto de una nueva estrategia del mundo en desarrollo para combatir los subsidios agrícolas de los países ricos, ve entrelazadas las negociaciones del Mercosur con la UE y las difíciles tratativas hemisféricas, que buscan crear una zona de libre comercio desde Canadá a Argentina.

"Yo diría que la propia experiencia nuestra con la Unión Europa ya será muy útil para la negociación Mercosur-Estados Unidos, que es lo que en el fondo será (el ALCA) en la parte de acceso a mercados", la que más interesa al bloque sudamericano, dijo Amorim el jueves en una entrevista con Reuters.

"Nos ayudará mucho porque inclusive ya sabremos internamente hasta qué punto pueden ir los sectores (industriales)" en sus concesiones, agregó.

Recientemente funcionarios brasileños han dicho que ven al acuerdo comercial que negocia el Mercosur -Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay- con la UE, que está en la fase final y debe ser concluido este año, como un "modelo" para el ALCA.

Las negociaciones entre el Mercosur y la UE comenzaron casi en forma paralela a las del ALCA, una década atrás, y se han movido a una velocidad similar, acompañando también los escasos avances en las negociaciones globales de comercio.

Para Amorim, que el año pasado articuló la formación del Grupo de los 20 países en desarrollo -que incluye a China, India e Indonesia- para luchar contra los subsidios agrícolas de las naciones ricas, el Mercosur y la UE están ante una oportunidad histórica, que incluye aspectos geopolíticos, para aumentar su comercio en forma equilibrada.

ALCA ES MERCOSUR-EEUU

En una extensa entrevista en su amplio despacho en Brasilia, Amorim explicó además que en la visión de Brasil y sus socios del Mercosur la negociación que busca crear el ALCA es principalmente una negociación entre el bloque sudamericano y Estados Unidos.

"Para nosotros, el ALCA es una negociación con Estados Unidos, y hasta un cierto punto con Canadá", aseguró el canciller del presidente Luiz Inácio Lula da Silva, un experimentado diplomático que por segunda vez ocupa la jefatura del Ministerio de Relaciones Exteriores brasileño.

Amorim sostuvo que en el entendimiento hemisférico, del que participan todos los países americanos menos Cuba, esencialmente es un asunto bilateral Mercosur-Estados Unidos, porque un aumento del intercambio comercial brasileño con América latina "no necesita del ALCA", ya que el país tiene o negocia acuerdos con toda la región.

La parálisis en las negociaciones del ALCA ha sido causada por desacuerdos en temas agrícolas, de servicios y propiedad intelectual, principalmente entre Estados Unidos y el Mercosur, que busca expandir las ventas de sus competitivos bienes agropecuarios, producidos sin ayudas gubernamentales, a mercados desarrollados.

Brasil y Estados Unidos, que co-presiden las negociaciones, que deben concluir a fin de año, reanudarán el viernes en Washington sus intentos por revitalizarlas.

El gobierno de George W. Bush ha dicho recientemente que el acuerdo podría no ser finalizado para el plazo del 1 de enero por los enormes desafíos que aún enfrentan los negociadores.

Sin embargo, Amorim, dijo que aún confía en que el acuerdo pueda cerrarse en torno a la fecha fijada, a pesar de que Brasil no aceptará cláusulas que comprometan su autonomía en la fijación de políticas industriales.

"Creo que es posible (tener el ALCA en el 2005). Sí, es viable", dijo, aunque señaló que algunos detalles del pacto podrían ser acordados posteriormente. "Yo no me desesperaría por causa de la fecha, me preocuparía si en vez del 2005 pasara para el 2008 o 2009".

Amorim dijo también que Brasil no cederá en su pretensión de obtener compromisos que preserven su autonomía y su poder para fijar políticas industriales y quiere, también en materia de servicios, negociaciones bilaterales de Mercosur con Estados Unidos, dentro del acuerdo general del ALCA.

"No es que Brasil no pueda aceptar compromisos importantes en el área de servicios, pero queremos negociarlos bilateralmente, queremos saber qué estamos obteniendo a cambio y no aceptar (compromisos) como si fueran una doctrina", dijo.

REUTERS


Brazil sees EU deal unlocking Americas trade pact

Reuters, 05.20.04

By Andrew Hay

BRASILIA, Brazil, May 20 (Reuters) - Brazil is confident a free-trade deal between South America and Europe will help spur a breakthrough in talks to build an Americas-wide free trade area, the nation’s foreign minister said on Thursday.

Celso Amorim, who has led a global fight on rich nations’ farm subsidies, said talks between South America’s Mercosur customs bloc and the European Union had set precedents for talks to build a Free Trade Area of the Americas (FTAA).

"Our own experience with the European Union is already very useful for the (FTAA) negotiation between Mercosur and the United States," Amorim told Reuters in an interview. "We already know, internally, up to what point sectors can go."

The Mercosur nations of Brazil, Argentina, Paraguay and Uruguay will use the EU deal as a benchmark as they bargain for access to U.S. farm markets in talks to link 34 nations of the Americas in a free-trade zone.

The EU deal is expected to be completed by October. However, the accord to build the FTAA, which would be the world’s largest free trade zone, is struggling to meet a January 2005 deadline after ten years of talks.

It is bogged down over contentious issues including access to U.S. farm markets as well as services and investment rules.

The United States wants to protect farmers of certain crops from Latin American competitors. Nations such as Brazil are worried about exposing emerging industries to U.S. competition.

Nine years of talks between the European Union and Mercosur overcame similar concerns after both sides made concessions on access to industrial and farm markets, Brazil says.

MARKET ACCESS

Amorim said the EU-Mercosur accord represented "an historic opportunity" to have a "balanced" relationship between two of the world’s largest trading blocks.

"It will mean a real possibility to increase access to markets," said Amorim.

Brazil reached an agreement with the United States in November of last year to drop the issue of farm subsidies from FTAA talks and deal with them at the World Trade Organization (WTO).

Brazil and the United States agreed on a two-tiered FTAA that would allow for a basic accord and side deals.

But a meeting to set a timetable for negotiations has been stalled since February.

Amorim said a Americas trade deal was still "possible" by next January 2005 if Mercosur could negotiate bilaterally with the United States.

He hoped Brazilian and U.S. FTAA co-presidents, due to meet in Washington on Friday, could agree on the "architecture" of the agreement and a negotiating timetable.

"If they reach an accord on this, the whole process can be rapidly reactivated," Amorim said. "It’s not that Brazil can’t make important concessions in the area of services, but we want to negotiate them bilaterally, we want to know what we are getting into and not accept them as if they were a doctrine."

Greater access to rich nations’ markets has become a global crusade for Amorim since last September. That was when he formed and led the G-20 developing-nations group against European and U.S. farm-product subsidies and tariffs at WTO talks in Mexico.

Amorim saw "favorable conditions" to set up a WTO framework to overhaul world agricultural trade by July.

This year’s WTO talks have made strides on reductions in government price supports and export subsidies to farmers. They remain stuck on the issue of tariff cuts. One EU negotiator has set a target of mid-2005 to finish the talks.

G-20 nations, which include India, China and South Africa, have rejected U.S. and European strategies for tariff reductions. Amorim said he was optimistic the G-20 could present its own formula by June and did not expect a changeover of government in India to complicate matters.

Copyright 2004, Reuters News Service

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