Intellectual property under the scrutiny of investor-state tribunals

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South Centre | August 2019

Intellectual property under the scrutiny of investor-state tribunals

Legitimacy and New Challenges

In 2009, C.S. Gibson was suggesting that: “With this early coverage of intellectual property in BITs, it is perhaps surprising that there has yet to be a publicly reported decision concerning an IPR-centered investment dispute. Given the trajectory of the modern economy, however, in which foreign investments reflect an increasing concentration of intellectual capital invested in knowledge goods protected by IPRs, this could soon change”. A couple of years later, the first investment cases dealing with IP issues were made public.

In this context, this paper first addresses the conditions that have to be fulfilled in order to bring intellectual property claims in investment arbitration, by touching upon the question of the definition of an investment in theory and in practice. It also tries to shed light on some of the implications of recent arbitral awards touching upon this interaction between intellectual property and investment protection, from a legal and regulatory perspective.

On the other hand, the specific situation of the European Union is scrutinized, and in particular the project put forward by the European Commission to adapt the dispute settlement system for the protection of investments.

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Intellectual Property under the Scrutiny of Investor-State Tribunals Legitimacy and New Challenges

En 2009, C.S. Gibson s’étonnait de ce que « Compte tenu de la prise en compte, de manière précoce, des questions de propriété intellectuelle dans les accords bilatéraux d’investissement, il est pour le moins surprenant qu’aucune décision arbitrale portant sur cette question n’ait été rendue publique. Toutefois, étant donné l’évolution de l’économie moderne, qui montre une concentration croissante des investissements étrangers dans les biens protégés par les droits de propriété intellectuelle, la situation pourrait bientôt changer ». Quelques années plus tard, les premières affaires relatives à des différends en matière d’investissements incluant des questions relatives aux droits de propriété intellectuelle étaient rendues publiques.

Dans cette optique, le présent document énonce les conditions qui doivent être remplies pour que la question des droits de propriété intellectuelle puisse être soulevée dans le cadre des procédures d’arbitrage liées à des investissements, en abordant les problèmes soulevés par la définition de la notion d’investissement à la fois en théorie et en pratique. Il tente également de faire la lumière sur certaines des implications qui découlent des récentes décisions arbitrales portant sur le lien entre propriété intellectuelle et protection des investissements d’un point de vue juridique et réglementaire.

Il examine également de manière approfondie le cas spécifique de l’Union européenne, en particulier le projet proposé par la Commission européenne visant à modifier le système de règlement des différends afin d’assurer la protection des investissements.

En 2009, C.S. Gibson sugirió que: “Con esta cobertura temprana de la propiedad intelectual en los Tratados Bilaterales de Inversión (TBI), tal vez sea sorprendente que todavía no se haya hecho pública ninguna decisión de arbitraje sobre esta cuestión. Sin embargo, dada la trayectoria de la economía moderna, en la que las inversiones extranjeras reflejan una concentración cada vez mayor del capital intelectual invertido en bienes de conocimiento protegidos por los derechos de propiedad intelectual, esta situación podría cambiar pronto”. Unos años más tarde, se hicieron públicos los primeros casos de inversión relacionados con cuestiones de propiedad intelectual.

En este contexto, el presente documento aborda en primer lugar las condiciones que deben cumplirse para presentar demandas de propiedad intelectual en el arbitraje de inversiones, abordando el tema de la definición de una inversión en la teoría y en la práctica. Asimismo, trata de arrojar luz sobre algunas de las conclusiones de los recientes laudos arbitrales acerca de esta interacción entre la propiedad intelectual y la protección de las inversiones, desde una perspectiva legal y reglamentaria.

Por otro lado, se analiza la situación específica de la Unión Europea y, en particular, el proyecto propuesto por la Comisión Europea para adaptar el sistema de solución de controversias para la protección de las inversiones.

source: South Centre