Tratados de Libre Comercio al desnudo: Washington no guarda ni las formas

Por la Redacción de APM, 16-9-07


Tratados de Libre Comercio al desnudo: Washington no guarda ni las formas

En ocasión de una visita a Panamá, el Secretario de Comercio de EE.UU. puso al desnudo como ese país ejerce diversas y crecientes presiones políticas para imponer su estrategia.
Durante su reciente viaje a Panamá, el secretario de Comercio de Estados Unidos, Carlos Gutierrez, ni siquiera se tomó la molestia de disimular. Dijo que su gobierno estaba "profundamente decepcionado" por la elección como líder de la Asamblea Nacional del diputado Pedro Miguel González, a quien Washington acusa de matar a un soldado norteamericano.

Salvo algunas menciones generales a los nexos económicos y el interés en la ampliación del Canal, el viernes pasado Gutierrez puso el acento en la remoción del presidente del parlamento panameño como condición para la aprobación del TPC en el Senado de Estados Unidos.

La visita a Panamá de Carlos Gutiérrez dejó muy en claro el precio político del tratado de libre comercio entre los dos países, sostuvo la agencia latinoamericana de noticias Prensa Latina, en un despacho proveniente de su corresponsalía en la capital istmeña.

En el caso panameño, el Tratado de Promoción Comercial (TPC), suscrito por los respectivos gobiernos el año pasado y aprobado por la Asamblea Nacional de Panamá en julio pasado, aguarda ahora el visto bueno del Senado estadounidense. Gutiérrez viajó acompañado de 10 representantes, un senador y el alcalde de Boston, en una gira que incluye a Colombia y Perú, con el fin de facilitarles un mejor conocimiento de las ventajas de los tratados para los negocios norteamericanos en la región, recordó la misma fuente.

Las presiones estadounidenses se basan en un hecho ocurrido en 1992, cuando aún tropas norteamericanas ocupaban parte del país, luego de la invasión de 1989, y en víspera de una frustrada visita del entonces presidente George Bush (padre).

González, de 42 años, diputado por el gubernamental Partido Revolucionario Democrático (PRD), se entregó a las autoridades panameñas en 1995 y resultó absuelto por un jurado de conciencia en 1997, en un proceso donde Estados Unidos pudo presentar su acusación.

Washington desconoce el fallo de la justicia panameña y mantiene vigente una orden internacional de captura contra González, afirmó Prensa Latina.

El secretario de Comercio estadounidense insistió, tras reunirse con el presidente Martín Torrijos, que el tratado comercial con Panamá se encuentra ahora amenazado por "un problema que debe ser resuelto", sin mencionar el nombre del presidente de la Asamblea, según cables de otras agencias internacionales.

Desde Washington, el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Max Baucus, dijo que cree en la democracia panameña, pero reiteró que la elección de González "es un serio impedimento para la consideración del TPC en el Congreso".

Alentados por esas posiciones, empresarios y políticos opositores sintonizados con Estados Unidos, interesados en dañar la imagen electoral del PRD y sus aspiraciones de reelección, arreciaron su campaña en demanda de la renuncia de González., subrayó en tanto Prensa Latina.

No obstante, a pesar de justificar su exigencia como lo que más conviene al país, esa posición coincidente con Washington implica someter una decisión soberana y democrática de un poder legislativo electo, a los antojos y consideración de una potencia extranjera.

En opinión del presidente del Sindicato de Industriales, Gaspar García, no es justo que ahora Estados Unidos condicione el tratado a otros temas extemporáneos.

A su vez, la Confederación Nacional de Unidad Sindical Independiente consideró que la presión estadounidense es violatoria de la soberanía panameña.

Por su parte, el arzobispo de Panamá, José Dimas Cedeño, quien poco antes había conversado con el presidente de la Asamblea, advirtió que "Panamá es un país soberano y tiene que actuar conforme su posición".

Al exigir la aceptación de sus condicionamientos, Washington pone a las autoridades panameñas frente un serio dilema y deja en claro el alto precio político de los tratados de libre comercio, concluyó la agencia latinoamericana de noticias.

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