Los lácteos en el TLC/Colombia

Los lácteos en el TLC/Colombia

Por Alvaro Madrigal Castro, 7-1-13

De cal y de arena

Si los productores de leche de Colombia están con los pelos parados por la afectación que sobre ellos va a tener el acuerdo de libre comercio que su gobierno firmó con la Unión Europea, los productores de leche de Costa Rica de pronto van a ver sus pelos parados si la posición del gobierno nacional se distancia o se desentiende de la realidad que vive el sector a la hora de concretar los términos del tratado comercial que estos países negocian. El sector lácteo colombiano le puso la puntería al país. Es una exitosa empresa por gracia de envidiables condiciones climáticas, por las pasturas en explotación por virtud de este elemento y de la calidad de sus suelos en las áreas calificadamente lecheras, por las características genéticas de sus hatos y por una estructura de costos muy grata. Además, un vecino rico pero con poca vocación agropecuaria, le sirve de estímulo para producir más lácteos. En el TLC a la UE se le abrió la puerta a la leche en polvo, materia prima para la elaboración de una serie de derivados, también leche fluida por supuesto. En Colombia hay un importante segmento de productores de leche que pertenecen al mercado informal y que se sienten los principales estrujados por “la vaca mecánica” (leche en polvo). Aquí también; de 1.588.000 litros diarios de la producción nacional un 40% es del sector informal, ese que en Colombia está en la primera línea de batalla. El resto se entrega a cooperativas (84.8%) y a sociedades mercantiles (15.2%) en las que el gran volumen lo hacen los pequeños productores que pasarían a ser los de la segunda línea por la fragilidad de sus estructuras productivas, por la venta a las plantas precio “congelado” desde hace rato y los costos de producción (altos como en ningún otro país en la región) que no cesan en su carrera alcista.

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Nuestro mercado va hacia una apertura de fronteras. Según el CAFTA/USA para 2025 habrá cero arancel. En el convenio con la Unión Europea ésta se aseguró 200 TM anuales en leche en polvo y 317 en queso con cero arancel, volúmenes que irán creciendo año con año. Ahora vienen los de Colombia. Son leches que en algún momento desplazarán al productor costarricense en un proceso que como advirtió en su momento el presidente de la Cámara Nacional de Lecheros, Jorge Manuel González, puede forzar a más de uno a desertar de la actividad dados los elevados costos de producción de nuestro patio. Es preciso, pues, manejar con delicadas pinzas el rubro lácteos dentro del convenio con Colombia dado el potencial “invasor” de su envidiable industria lechera. El sector agropecuario aporta el 9.2% del PIB y los lácteos tienen el mayor componente de valor agregado (40,95%) de los cinco principales rubros del sector pecuario y conforman el 67,6% de las exportaciones pecuarias aparte de generar empleo como el que más en el sector.

¿Cómo no lo invitó LA REPUBLICA al foro que promovió con el Club Unión sobre el tratado con Colombia?.

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